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De camino a Barcelona, paramos para conocer uno de los pueblos con más historia de España, y con una historia trágica donde las haya. La visita la hicimos mi hermana, nuestra amiga Carmen y yo. Llegamos al municipio de Belchite a las 13h, la puerta de acceso del pueblo viejo estaba cerrada, vimos un letrero donde ponía que sólo se puede acceder con visita guiada previo pago, creo que hoy día cobran 8 euros para entrar, nosotras no sabíamos esto pero ya que estábamos, no nos íbamos a ir sin verlo 

El pueblo de Belchite se encuentra en la comarca conocida como "Campo de Belchite", también por haber sido escenario de una de las batallas simbólicas de la Guerra Civil Española, donde el pueblo fue completamente devastado, como se puede ver en la imagen.

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Este es el Convento de San Agustín, construido a finales del siglo XVI, cuando los agustinos se trasladan a la villa desde su residencia junto al Santuario de la Virgen del Pueyo. El convento quedó abandonado en el siglo XIX con motivo de la Desamortización de Mendizábal, pero la iglesia siguió abierta al culto hasta la revolución de 1868 causante la caída de la reina Isabel II. En 1869 una parte del convento y de la iglesia se incendió ocasionando graves destrozos.

La iglesia fue restaurada desde 1887 hasta 1890 con la aportación económica de los vecinos del pueblo de Belchite. Se estuvo utilizando para el culto hasta 1964, a partir de aquí ya quedó abandonada, una pena porque es preciosa. Como curiosidad, su construcción rebasaba en parte el límite primitivo del pueblo, ya que la acequia pasa justamente por debajo del primer tramo de la iglesia y cruzando lo que fue el claustro.

La torre campanario es de estilo barroco con un aire mudéjar. Tiene una altura de 32 metros. Debido a la guerra, el régimen franquista decidió no reconstruir el pueblo y dejarlo como símbolo de "la victoria nacional" y prueba de la "barbarie roja", prohibiendo cualquier reparación, así fue como se inició la construcción de un nuevo pueblo que pasó a llamarse "el nuevo Belchite", y el hasta entonces Belchite pasó a llamarse "el Belchite viejo".

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Los primeros combates en Belchite tuvieron lugar entre los días 24 y 25 de agosto de 1937, que finalmente fue tomado por el ejército republicano el 7 de septiembre. Se calcula que en 14 días fallecieron unas 6000 personas, entre soldados, falangistas y civiles, tremenda masacre

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Cuando comenzó la guerra, Aragón quedó dividida en dos, una mitad en manos de los republicanos y la otra mitad en manos del ejército sublevado. Mientras, Huesca, Zaragoza y Teruel, estaban controladas por el ejército golpista.

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A lo lejos se puede ver un grupo reducido de las personas que se encontraban dentro del pueblo viejo en la visita guiada.

Al fondo de la imagen se puede ver la Iglesia de San Martín de Tours en estado ruinoso, como todo lo demás. Fue la iglesia principal del antiguo pueblo de Belchite y su construcción se remonta al siglo XV, es de estilo gótico-mudéjar con una sola nave, pero con sus reformas se mezclaron varios estilos, destacando su portada monumental y su gran torre campanario.

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En la plaza vieja se puede ver la Cruz de los Caídos en la guerra que Franco mandó erigir, una cruz de hierro forjado que curiosamente fue hecha por dos prisioneros catalanes, un padre y su hijo. Al lado está la Torre del Reloj, único resto de la Iglesia de San Juan, hoy desaparecida.

Es una torre de estilo mudéjar que data de finales del siglo XV. Los bombardeos de la guerra ocasionaron la pérdida del remate y del segundo piso, que hacía función de campanario. El reloj que le daba nombre fue colocado en el siglo XVIII. La torre ha sido declarada Bien de Interés Cultural. El Gobierno de Aragón encargó su reconstrucción en el 2002.

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Según vamos bordeando el recinto vallado del pueblo viejo, nos encontramos estos dos preciosos perros y varios artículos variopintos.

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Llegamos a la altura de la Iglesia de San Martín de Tours, se ve imponente y me parece preciosa ya en ruinas, en su época debió de ser muy bonita. En el siglo XVIII sufrió varias reformas, entre ellas, se modificaron algunas capillas laterales y se construyó la portada monumental. La torre tiene una altura de unos 37 metros. La iglesia fue declarada Bien de Interés Cultural.

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Al lado de la iglesia se encuentra el Convento de San Rafael, una obra de 1781 en estilo barroco que perteneció a la Orden de las Dominicas. El convento conserva su portada y los pilares que sostenían las bóvedas de las naves.

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Da igual desde que punto lo mires, es una auténtica belleza todo, fotogénicamente hablando

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Restos del pueblo que se pueden ver fuera del cercado.

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Vamos bordeando el pueblo y llegamos hasta el Arco de San Roque, que si os fijáis bien, encima del arco grande hay una hornacina con la imagen del santo y un perro creo.

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Bonito almendro que nos encontramos en nuestro paseo.

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Llegamos al Convento de San Agustín que fue construido entre los siglos XVI/XVII. Su iglesia era la segunda parroquia del pueblo antes de la guerra y después fue la parroquia principal tras la guerra hasta que se trasladaron los últimos habitantes al recién construido pueblo nuevo en 1964.

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Cuando llegamos a la puerta principal de entrada al pueblo viejo de Belchite, vimos que estaba abierto y entramos, unos metros más adelante estaba el guía con el grupo, nos dijo que estaba cerrado y que ya se ha acabado la visita, le dijimos que si podíamos hacer algunas fotos mientras él terminaba con las explicaciones y accedió y aprovechamos para hacer algunas fotos del interior del pueblo, lo poco que vimos me pareció precioso.

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En la portada principal se encuentra el Arco de la Villa que estaba dedicado a la Virgen de los Remedios. Era uno de los puntos de entrada al pueblo, junto al Arco de San Miguel, en el conocido como cerro de las Ánimas, y el Arco de San Roque. Antes de la construcción de éste arco, dicen que el duque de Híjar colgaba a los insurgentes para así quedar demostrado su poder. Durante la batalla del 37 y bajo una orden, el lugar fue ocupado por un francotirador que se dedicaba a disparar contra cualquier movimiento que hubiera en la calle Mayor. Se han grabado varias psicofonías en la que se escucha golpes, disparos y gritos del momento

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Hace unos años, visitar el pueblo viejo suponía un peligro, se prohibió el acceso al público en el año 2008. Cinco años después se abrió de nuevo pero sólo con visitas guiadas. Hay varias visitas, una por el día, otra por la noche y ambas conjuntamente. Se hizo famoso tanto por su historia terrible, como por sus psicofonías y por haberse grabado varios documentales y varias películas, entre ellas, “El laberinto del fauno”. En su día también fue famosa, y recibió a varios personajes como la Pasionaria, también aparece descrita en la novela de Ken Follett del año 2012 “El Invierno del Mundo”.

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Motivos no le faltan para hacerle una visita al lugar, yo intentaré volver en el 2024, hasta aquí nuestra visita, continuamos nuestro viaje hasta Barcelona (ver diario de "BARCELONA Y SUS PUEBLOS").

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Texto y Fotos: MONTSE CASCALES LÁZARO